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西雅图初体验

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时间如白驹过隙,转眼已经在西雅图呆了快5个月了。现在已经基本稳定下来,抒发一点小小的感想。整体来说,对于西雅图和微软总部的观感还是很积极的:–)

虽然2010年暑假就来过一次美国(在位于印第安纳州的一个小镇Terre Haute上的Rose-Hulman Institute of Technology呆了2周,后来花了半周跟小伙伴们一起体验了一下芝加哥),2017年也来微软总部短暂出差一周,这一次过来难免再次感受到强烈的文化冲击。毕竟在国内呆了那么多年,衣食住行,生活习惯,社会节奏都需要进行不同程度的适应,语言关是必须要过的,否则真是难受香菇。这一次也不准备有条理地写,思路稍微意识流一些,想到哪里写到哪里吧。

Seattle这个名字在美国我觉得好像远不如New York,LA,Chicago来得响亮,跟国际化大都市不怎么沾边。一提到西雅图,映入脑海的好像就是“波音总部”,“星巴克总部”,“微软总部”,“亚马逊总部”这些名号。也会有人联想到《西雅图不眠夜》,在国内比较火的《北京遇上西雅图》。NBA球迷会想到“超音速队”,可惜几年前搬到了鹅城了。旅游达人第一印象想必就是“太空针”,“派克市场”,Mountain Rainier等等。

固然地标性建筑是一个城市的标配,也是一个城市的符号。而这两年让西雅图声名鹊起的貌似是那疯涨的房价,连续18个月全美增长率第一,确实是让人不得不关注起这个之前没那么起眼的城市。不过仔细分析一下,会发现不停有人口流入西雅图(比如作者本人),是推升房价的一个重要因素之一。西雅图作为美国硅谷之外的另一个IT中心,吸引了大量的IT人才,包括美国东海岸,硅谷,世界各地(印度,中国为主)。不夸张得讲,其作为世界云都的称号真不是盖的,有亚麻和微软两个云计算大厂,全球90%的市场份额被这两个巨头瓜分(我跟科比合砍81分,我才不在乎自己砍多少,O(∩_∩)O哈哈~)。又鉴于目前云计算市场的急剧增长,需要大量人力来支撑业务,人口流入也在情理之中了。有了人口就有衣食住行各方面的需求,经济也就更有活力,以软件行业作为支柱产业,配套各种服务行业。

西雅图的雨也是被大家熟知的一个点,一场雨下半年。全年基本上一半晴天,一半雨天。一般头年10月底到次年的4月底是雨季,写这篇文章正值雨季就要到来。这里,我要赞美一下西雅图的夏天和秋天,秋天真的是极美的,夏天也没那么热(很少有人家装空调,最热的时候吹个风扇,大概两周左右)。从五月底过来到现在,5个月的时间,对西雅图或多或少有了一些自己的认知,接下来重点从我的角度谈一下—西雅图初体验。

因为在国内的时候也主要是在北京有过一点点生活(不知道算不算),因此下面多少夹带的一些对比也就具有一些局限性。自己作为一个IT从业者,也只能从这个视角粗浅地谈一谈。好山好水的形容很贴切,当我们说西雅图的时候,我们可能只是说这个城市本身,然后西雅图地区可远比一个城市大多了。亚麻总部在Seattle downtown,微软总部在Redmond,隔湖相望,一个在湖西,一个在湖东。如果一个哥们告诉你说他在西雅图工作,他的公司不一定在Seattle downtown,可能在Redmond,也可能在Bellevue。就拿微软来说,主园区是在Redmond,但同时又有很多的分园区,通过shuttle提供员工通勤,比如在Bellevue downtown的Lincoln Square,在Bellevue College旁边的Advanta(刚过来就先在那里呆了3个月,reorg回了主园区)。这里不讲地理,大概提一下西雅图周边,往西三个小时车程到太平洋,往北三个小时到加拿大的温哥华,往南三个小时到波特兰,往东,往东还没去过… 一些比较常听说的City就是Seattle, Redmond, Bellevue, Kirkland, Edmonds, Lynnwood, Bothell, etc. County的话可能会看到King County,Snohomish County之类的。亚麻和微软之间是Lake Washington (华盛顿湖),是一个很大的湖。微软东边有一个相对相对较小的湖叫Lake Sammamish (翻译过来有人叫做色眯眯湖, orz)。 微软的员工大都住在Redmond, Bellevue, Kirkland, Issaquah, Sammamish这些地方,比较后来的遇到房价飞涨,只能北上到Lynwood,Bothell。我不太确定是不是大多有钱人都在Mercer Island住。

西雅图的要道主要有I5,穿过Seattle downtown,往北可以到温哥华,往南貌似可以一直到墨西哥。405,主要是南起Renton,北至Everett,以堵车而著名,号称没有不赌的时候,事实也确实如此,走express lane会稍微缓解情绪,只是要花钱。以上两条是南北方向,东西走向的要道有90,520,都有桥横跨Lake Washington,还有522。东西的路都连接了I5和405。

简单说一下微软的通勤选项吧,公司在不同的campus之间以及不同building之间都提供了shuttle,前台有专门的设备可以预约;还有不少Connector,就是大巴,每天上午下午辐射到整个西雅图地区,根据人口分布班数也不同。一般可以开车几分钟到一个Connector站点,然后乘坐Connector,即省得自己开车闹情绪,还可以省些油钱。这一段时间的感受,通勤时间上来回坐班车的话加起来在一个半小时左右,可能由于在车上读书的缘故,觉得时间过得挺快。有人选择住在公司附近走路5-10分钟的地方,通勤成本就更低了。非繁忙时段,15英里的路程大概开车20分钟,这个效率还是可以接受的。稍微吐槽一下Seattle downtown的交通吧,虽然一共也就去过那么两三次,停车真是太难了。

这边的房子有House,Condo,Apartment之分,直观点说分别是独立屋“别墅”,联体别墅,公寓。80w美金的房子如果首付20%,外加其他的花销,20w预算可以拿下,按照这边毕业生的工资水平,5年可以攒够首付?不过每个人想法不一样,美国人的购房观念貌似没那么重,号称一个美国人一辈子平均在十几个城市生活,不知道是不是说法有点夸张,不过跟组里的同事聊,两个刚毕业的美国小哥,他们确实没有这方面的想法。这个话题略去不表了。

西雅图可以玩的地方不少,著名的Mountain Rainier和Olympic Park是夏季打卡神地,还有无数的trail可以开发探索。这个夏天貌似也就驱车去湖边看日落,打卡Rainier和Olympic,再就是好天气去hiking,整体体验很赞。

饮食上目前华人的选择很多,中餐馆都有分布,味道上虽不如国内地道,但能吃到就已经很满足了:–) 最最重要的是,华人超市提供的商品也是应有尽有,不会在生活的适应上有太多不适感。

衣食住行+娱乐,工作上就不多说了,我觉得节奏还是可以的,如果想做事情,可以静下来细细地做,雨季的周末宅在家里看看书也是不错的选择。断断续续写了这么多,一是想念自己写文字的感觉了,二来小小抒发一下。雨季来了,希望自己能够静心读书,在工作上能够更进一步,不断扩展未知的边界,共勉:–)

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